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settembre 2007

Monthly Archive

Ray Perez toca “Once Love” al IV aniversario LaSalsaVive: una bossanova en salsa – Ray Perez suona al IV anniversario de LaSalsaVive: una bossanova rifatta in salsa (brano inedito)

Posted by Max Chevere @ 10:59 PM, domenica Set 30th, 2007

httpv://www.youtube.com/watch?v=NDSdmMwWJuw

Arrivederci Maestro Ray Perez: Italia te quiere mucho!

Posted by Max Chevere @ 10:07 AM, domenica Set 30th, 2007

Ray Pérez regresa a Venezuela despues la semana pasada en Bologna (Italia) para el IV aniversario del portal de Salsa italiano LaSalsaVive.org

Il rientro di Ray Pérez in Venezuela dopo la settimana trascorsa a Bologna per il IV anniversario del portale di Salsa italiano LaSalsaVive.org

httpv://www.youtube.com/watch?v=aVttMffb-Ng

Ray Perez toca al IV aniversario LaSalsaVive

Posted by Max Chevere @ 6:10 PM, sabato Set 29th, 2007

Ray Perez toca al IV aniversario LaSalsaVive

GRACIAS RAY!

Haz clic aquí para ver las fotos – Clicca qui per vedere le foto

Ray Perez toca Muchacho Barrigon (pan y chocolate)

Posted by Max Chevere @ 11:59 AM, mercoledì Set 26th, 2007

httpv://www.youtube.com/watch?v=ke8HS2sAEwM

Ray Perez y el Grupo Casabe: Melo dijo Adela

Posted by Max Chevere @ 9:54 AM, martedì Set 25th, 2007

httpv://www.youtube.com/watch?v=Sk4rUnnLULM

Ray Perez arriva all’aeroporto di Bologna – Ray Perez ha llegado en el aeropuerto de Bologna el 24.09.07

Posted by Max Chevere @ 9:58 PM, lunedì Set 24th, 2007

httpv://www.youtube.com/watch?v=BHXxw7akLoQ

Intervista a Ray Perez di Roberto Ernesto Gyemant

Posted by Max Chevere @ 2:23 PM, domenica Set 23rd, 2007

Un pistolero. Ecco cosa sembra Ray Pérez. Alto, magro e meticcio (trigueño*), con una vita sottile, tutto il meglio per portare una sei colpi. Occhi strabici e il sorriso obliquo del fiducioso tiratore scelto – uno che può vedere-leggere musica. In qualcuna delle sue 35 grossolane copertine d’album addirittura porta un cappello da cowboy tipico dei venezuelani delle pianure(llaneros). Poi senti che il suo soprannome è “Il Pazzo Ray”.

Le sue band – che ha concepito, per cui ha composto, arrangiato, suonato il piano e cantato per i Los Dementes, Los Calvos e Los Kenya tra gli altri – sono stati la voce dei giovani di Caracas nel 1967, Caracas nella “Cuarentona”, l’anno del Quattrocentennale (400 anni) dalla sua fondazione. La stessa gioventù che Richie Ray “Las Caraqueñas”, Ray Barretto “A Maracaibo” e “No Olvida a Caracas” e Pete Rodriguez “Arranca en Fa” hanno celebrato in brani dello stesso periodo.

I Los Dementes erano la voce della gente dell’est, la gente della classe lavorativa dei quartieri di San Agustin, La Pastora e il rivoluzionario e pazzo-per-la-salsa 23 de Enero. I brani del loro LP di debutto, che si traduce come “Attenzione Mondo! Gli Uomini Pazzi Sono Arrivati” spesso cominciavano con fischi, suoni di clacson, e i rumori di una classe di bambini impazziti, esplodendo velocemente verso descargas grezze ed eccitanti. Timbales alla velocità della luce si sentono non appena entrano i tromboni come i clacson di un diciotto ruote. I montuno di Ray, insistenti e pieni di sentimento, trasformano un dime (decimo di dollaro)in stacchi di Boogaloo pieni di Swing, dando notizia ai gruppi “country-club” come i forti Billo’s Caracas Boys: i reclusi si sono impadroniti del “manicomio”.

Ray ha appassionati fan in Europa, specialmente in Italia, Germania, Francia e Spagna.
Luis Silva, meglio conosciuto come “Melon” di Lobo e Melon, ha detto al giornalista Alfredo Churion che Ray è un idolo salsero in Messico, dove lui ancora suona dal vivo. La Colombia ha apprezzato a lungo il guaguanco di Ray e io ho sentito che la sua versione di “Tanti auguri” è la canzone scelta per le feste a Cali e Barranquilla. Ma Ray è stato poco apprezzato negli Stati Uniti, che forse per via delle tendenze musicali del gruppo di Niche e Oscar D’ Leon tendono ad ignorare i contributi fondamentali di paesi come Panama, Colombia e Venezuela nella storia e corpus della musica Afrocaraibica.

Il disco “La Salsa Llego con Los Dementes” (1967) è uscito molto prima che si usasse “salsa” come termine commerciale a New York. E se puoi trovare l’LP originale in vendita su Ebay, aspettati di pagarlo oltre 200usd, o per uno qualsiasi di quel periodo. Per quanto riguarda gli originali di Los Calvos – come mi ha detto un venditore di dischi di Cartagena – sono “MI”. Missione Impossibile.

I salsomani sono fortunati perché Ray ha fatto uso di una brillante schiera di grandi musicisti e cantanti, incluso il carismatico Perucho Torcat, suo compagno di pazzia, che è deceduto tragicamente a Boston all’età di trentadue anni, l’ugola d’oro Carlin Rodriguez, e il brillante “scatman” Calaven (Carlos Yanez), un cantante paragonabile nell’innovazione a Francisco Fellove o Amado Borcela “Guapacha”. Lo stesso Ray canta con un feeling speciale in alcune delle sue tante hit, quali “Asi Mueren Los Valientes”, “Rio Manzanares”, “Emae Emae” e “Adios Madeira”.

Le sue sezioni di percussioni hanno visto il leggendario batterista e timbalero “El Pavo” Frank Hernandez, Alberto Naranjo, maestro nei ritmi folclorici venezuelani, Alfredo Padilla, dopo di La Salsa Mayor, e il grande conguero Nene Quintero. Se soffri di overdose da salsa “matancerizada”, metti su uno solo degli LP di Ray. Ma sei avvisato, come Perucho (QEPD) canta ne “El Trigueño Cintura”:

“Destrozando el piano viene / Facendo a pezzi il piano arriva

aqui El Trigueño Cintura / qui il Meticcio Cintura

es mas salsa que el pescao / è più salsa che pesce

tiene mucha sabrosura. / ha molto sapore
La agilidad de una avispa / L’agilità di una vespa

tiene el trigueño en sus manos / ha il meticcio nelle sue mani

trae un coco que arrebata / prende un cocco che strappa via

que lo goza hasta el gusano.” / che gusta fino al verme
*trigueno: di pelle color grano, meticcio.

Inizia l’intervista a Ray Perez

Grazie per ospitarmi nella sua casa, maestro. È un grande onore incontrarla. Qual è il suo nome completo?

Il mio nome di battesimo è Ramon Epifanio Pérez Rivas. Sono nato a Barcelona, stato Anzoategui, Venezuela, il 25 dicembre del 1938. Questa è la data che mi hanno dato le autorità perché i fogli di nascita sono rimasti bruciati in un incendio. Mia madre mi ha detto che sono nato il 7 aprile del 1937. Così ho due compleanni.

E i suoi genitori?

Il nome di mio padre è Ramon Ernesto e quello di mia madre è Asuncion.

Il mio nome è Roberto Ernesto.

Io sono Epiphanio.

E chi le ha dato il soprannome Ray?

Beh questo è stato negli Stati Uniti, diminutivo di Ramon. Ricordo l’alternarmi con Ray Barretto a Maracaibo nel 1965, lui disse che il tempo dei re era terminato, ma io gli dissi che stava appena iniziando.

E quali sono stati i suoi inizi con la musica?

Bene, è cominciato nella scuola media, c’è una foto là, a dodici anni, con la tuba, perché mio padre era professore di musica nella scuola di San Juan Bosco. Così lui ha creato una band e a me piaceva la tromba, ma, visto che nessuno avrebbe suonato la tuba perché era troppo pesante, l’ha fatta suonare a me. Ho suonato la tastiera del piano ogni tanto ma… io ero alla tuba.

Cosa suonava suo padre?

Tromba, piano, era anche insegnante di musica della domenica a scuola.

Anche sua madre era musicista?

Lei cantava. E cucinava davvero bene.

Qual è stato il primo gruppo in cui sei stato coinvolto?

È un gruppo che abbiamo composto con un cuatro, uno strumento tipico venezuelano, una batteria e maracas. Questo è stato nel ’51 e ’52.

Già conosceva la musica folklorica venezuelana.

Certo, cantavamo “aguinaldos”, nei carnevali facevamo comparse in cui suonavamo musica folklorica: el Carrite, Lancha de Nueva Esparta…

Gliel’aveva insegnato suo padre?

Quelle cose si imparavano a scuola e a casa, ma, sì, io le ho imparate con lui.

Nel 1952 c’erano a Barcelona stazioni radio che passassero musica popolare?

Si, c’erano Radio Emisora Unida e Radio Vargas, e passavano musica venezuelana, ma io avevo una radio ad onde corte in casa e ascoltavo Radio Mayague dall’Habana, Cuba. Ascoltavo tutte quelle stazioni, da Puerto Rico, persino la BBC da Londra. Ascoltavo musica classica…

Nelle stazioni di Cuba e Puerto Rico ascoltava musica delle Antille? Si, ascoltavo Seis Chorreao, Mapeye, tutti i ragazzi l’ascoltavano. Mi piaceva la musica portoricana, perché c’era un programma intitolato “la guitarrista y la lora” (la chitarrista e il pappagallo). Cominciava alle sette di sera e dava notizie di crimini… (canta) Ba pa dibee dibee pa pa pa, pa na pa, din din din … l’hanno ucciso nell’angolo di non so dove… parlava di omicidi, era un presentatore che parlava e cantava. E dall’Habana sentivo i programmi di salsa, le orchestre…Come Aragon, Benny Moré…No, non ricordo i loro nomi. C’era un septeto, o un quintetto, non ne ricordo il nome, più tardi ho avuto un loro disco. Avevano una hit con “La Campana” (canta) tocame la campana campanaro. Più tardi Mangual Jr l’ha incisa.La prima Charanga che ho visto, l’ho vista a Barcelona durante la seconda guerra mondiale, le navi arrivarono, e siccome mio padre era musicista, arrivarono a casa mia e suonarono… flauto, violino, marimbula, basso… non avevano un pianoforte. Chitarra, tres. Ero un giovane ragazzo.Com’è stata la sua infanzia?Andavo a scuola la mattina e il pomeriggio. A mezzogiorno andavo a casa, dovevo andare a vendere tabacco perché mio padre aveva un piccolo negozio di tabacco. Vendevo tabacco, tornavo a casa e tornavo a scuola di nuovo. Di notte suonavamo con i ragazzi all’angolo.Potevamo fare musica io avevo un cuatro, loro una perolita e suonavamo.Ho lasciato la scuola a dodici anni, l’ho lasciata per lavorare. Continuavo a studiare ma dovevo lavorare per aiutare in casa perché avevo diciotto fratelli e sorelle.Wow! Mio padre racimolava, a quel tempo, 150 bolivares al mese. Che era niente. Così mi sono messo a lavorare, raccoglievo caffè.Ieri ho comprato un pezzo di gomma bubaloo che costava 150 bolivares.E’ quel che faceva mio padre. Bene, quando ho compiuto diciassette anni lui è morto e noi siamo migrati a Caracas, così ho dovuto continuare a lavorare. Ho ottenuto un lavoro presso la compagnia Remington, calcolatrici. Ho preso qualche lezione alle scuole serali. Così nel 1958, quando abbiamo avuto il problema con Marco Pérez Jimenez(Presidente del Venezuela all’epoca), Pérez Jimenez è caduto e io ho comprato una chitarra, e ho cominciato a suonarla… ecco com’è iniziata la mia vita da bohemien, suonando la chitarra…Qualcuno mi ha detto “sai di Ray Pérez, ha imparato a suonare il piano sulle tastiere delle calcolatrici a Remington.”

(Ride) No, qualunque cosa fosse, mettevo le calcolatrici su diverse operazioni, 99, 01, in questo modo e ognuna aveva un ritmo… le sincronizzavo per fare musica e loro partivano “takata takata tit tit tit” … questo era negli anni ’50, ’55, ’56.

Quindi aveva quasi vent’anni. Com’era Caracas allora?

Ah bene, era diversa. Non potevi camminare per Piazza Bolivar con una t-shirt, gli unici che potevano erano i turisti ed essi accompagnati dalla polizia, perché non era rispettoso verso il Liberatore, dovevi indossare un abito… anche il clima era diverso, era freddo, Caracas era fredda… per un qualche affare del governo, per andare alla corte, dovevi andare in abito e cravatta.

E per quanto riguarda il razzismo?

Tra le persone non c’era mai razzismo. Qui neri, bianchi, indiani, meticci sono tutti uguali. È qualcosa di cui senti parlare oggi, il razzismo. Non c’era mai discriminazione. Gli unici che erano diversi erano i neri di Higuerote (Barlovento), ma loro vengono dall’Africa. Povera gente, andavamo tutti a scuola assieme, nella stessa classe, di ogni colore, anche cinesi, c’erano italiani, arabi, russi, catalani… andavamo tutti nella stessa scuola.

Erano misti i tuoi gruppi musicali?

Si ma soprattutto neri, perché i neri qui sono forti alle percussioni. Ci sono alcuni bianchi come “El Pavo” Frank Hernandez, con il quale ho suonato, e anche Alfredo Padilla.

Domani vado ad un concerto in onore di “El Pavo” Frank a San Agustin.

Si, lo so, ho suonato là, ma le volte che ci sono stato mi hanno fatto non voler andarci più perché là non c’è rispetto.. una volta mentre avevamo i musicisti in descarga sul palco, c’è stata una sparatoria, hanno ucciso qualcuno… questo è stato anni fa.

(Ray suona la canzone “Uvas Verdes”, un numero sempreverde con una breve descarga jazz di trombe e piano. Le voci serpeggiano attorno al ritmo “los pollitos dicen, pio pio pio…”).

Questa è una rima per bambini in ritmo calypso, il calypso ha una forte presenza nella provincia di Oriente. (Le isole di Trinidad e Tobago si trovano a 10 km dalla costa del Venezuela).

Ho sentito alcuni Afro-Venezuelani parlare un tipo di inglese qui, come un patois, ma non come quello di Panama e Costa Rica.

Esatto, patois. Viene dai neri di Guyana.

Quindi quando ha cominciato a suonare musica professionalmente? Ho cominciato con una chitarra e creato un trio… suonavamo musica romantica, come la musica dei Los Panchos, gli Hi-Los, tutta la musica Latina e Americana. Ho suonato in due trii, gli Hambay e più tardi i Singers, che hanno avuto un po’ di successo. Gli Hambay avevano un cuatro e arpe, eravamo Enrique, Hatencio, Gonzalo Pena e questo umile servo…Suonavamo al massimo nei ristoranti e anche allo “Show de Renny”. Abbiamo registrato un 45 giri con RCA Victor, “Marcianita”, (canta) “marcianita, da da da da…”. Nell’altro lato c’era “La Muchachita del Interior” (La ragazza della campagna).Con Los Singers abbiamo registrato un brano degli Stati Uniti Raindrops. Ho fatto una versione in spagnolo ed è diventata una hit qua. Era in un 45 giri di quattro brani, un’altra canzone era Pissi Pissi Bao Bao. Fin da quando ero piccolo ascoltavo molta musica nordamericana grazie a mio fratello Luis Pérez, che suonava la tromba al Sans Souci club a Maracaibo.Che tipo di musica suonavano i Los Singers?Era rock. Ma non hard, no, era il rock del periodo.E le canzoni che ha registrato, erano sue composizioni, arrangiamenti, testi? Sì, più tardi ho messo su un quintetto chiamato i Los Mikers.E veniva pagato. Era felice sua madre quando tornava a casa con i soldi?Certo. Tutti erano felici. Io ero nella musica, facevo tournee, nell’interno, in Colombia.Cantando rock in spagnolo. Così lei era tra i primi a fare rock in spagnolo, ben prima di Shakira e Juanes… (Ride) Esattamente.Ha ascoltato il gruppo Los Amigos Invisibles?Sono bravi. Sono venezuelani.

Così, io sono andato a studiare al conservatorio di Maracaibo. La gente pensa che sia un Maracucho ma sono vissuto lì solo per tre anni. Sono dell’Oriente.

In che anno si è trasferito a Maracaibo?

1962. Era il periodo di Chubby Checker, Ray Charles. Avevo un gruppo chiamato i Bobos del Twist. Ma allora, dopo ciò, sono arrivato alla mia salsa. A Maracaibo ho creato il gruppo “Ray Pérez y Su Charanga”, i Dementes in realtà, ma inizialmente li avevo chiamati Ray Pérez y Su Charanga. Questo nel 1965.

Che musica l’ha influenzata? No, l’influenza è arrivata da quando ero un ragazzo, perché… l’influenza che avevamo era Billo’s (Caracas Boys), le vecchie orchestre, l’orchestra di Rafael Munoz… ma loro avevano cominciato con quel ritmo, ma non vi avevano aggiunto nulla né lo avevano trasformato, così la chiamavamo musica Gallega (musica spagnola/musica corny). Perché loro cominciarono in quel modo. E noi stavamo cambiando. A Caracas piaceva la salsa. Cioè, piaceva la guaracha. Non veniva chiamata salsa, ma è la stessa guaracha. Così successe che la suonammo con un feeling diverso, uno swing differente.Così ho creato il mio gruppo, e avevamo un programma alla televisione chiamato Fiesta con Ray Pérez y Su Charanga su Canale 13, con Raul Bales Quinterno.Wow, solo così?Stavo studiando, suonavo nei club la notte e studiavo di mattina, qualche volta lasciavo il club alle cinque di mattina per studiare al conservatorio alle sette. Controllavo le classi, in esse bambini di sei e sette anni tanto per cominciare… bene, dopo sei mesi, stavo facendo arrangiamenti perché allo stesso tempo prendevo lezioni di armonia e dettato musicale.Che canzoni suonava? Cover o originali?Erano canzoni mie – Mango Maduro, Rompe el Coco, mettevo su la mia musica. Abbiamo debuttato nel club Trinidad nel 1965, e alternato con Ray Barretto quell’anno. Quella era la sua prima visita in Venezuela, arrivò direttamente a Maracaibo.È vero che non vi avrebbero permesso di suonare come “Los Dementes”? Il mio professore di musica non ci avrebbe permesso di suonare come “Los Dementes” perché diceva che i musicisti non possono essere classificati come matti, così ci siamo chiamati “Ray Pérez y Su Charanga”. C’era una pattuglia pronta a tirarci giù dal palco se ci fossimo presentati come “Los Dementes”.Bene, quando sono andato a Caracas a suonare, ho iniziato come “Los Dementes” e abbiamo registrato. Questo è dove Descarga Cuatricentenaria, Rompelo, e tutte quelle canzoni sono state create. La prima è stata fatta con Prodansa. Ma la compagnia fallì e vendette il disco alla Velvet. Con la Velvet ho registrato sei LP dei Dementes e due dei Los Kenya.
Nessuno di coloro che suonavano con la sua Charanga ha continuato a suonare con i Los Dementes a Caracas?No. Vennero ma tornarono a Maracaibo e io ho dovuto cercare nuovi musicisti. Ho trovato Alfredo Padilla (timbales), Nene (Quinterno, congas), il bassista Enrique Vasquez, Juan Diaz al trombone, Rulfo Garcia al trombone e Perucho.Il grande Perucho Torcat. Come ha incontrato Perucho?Beh, lui è di Oriente, della stessa mia regione. Lui era di Sucre e io di Anzoategui. Quindi compaesani. Lui suonava con un gruppo di studenti, e io ho detto “Perucho, perché non impari alcune canzoni”, perché davvero io avevo in programma di far registrare le canzoni al giovane Pastor , Pastor Lopez. Ma non so cosa successe a Pastor, così l’ho detto a Perucho e lui ha imparato quelle canzoni, e abbiamo registrato. L’ho registrato mentre cantava, cercava di imitare Tito Rodriguez. E io gli dissi “no, imita me” e così è come ha cantato i brani.Il primo LP è stato Alerta Mundo, 1967.Arrivarono i Los Dementes, i pazzi.Abbiamo fatto una foto nel parco…Da dove è venuto fuori il nome “Uomini Pazzi”?Ah… alcuni ragazzi dicevano che ero pazzo.È da dove viene il soprannome “el Loco Ray” (“il pazzo Ray”)? Dicevano che ero pazzo, che andavo in giro inventando storie, questo ragazzo è pazzo.Anche a me a volte dicono che sono pazzo, viaggiando per Venezuela e Colombia alla ricerca di musicisti dei tardi anni ’60. In verità ha una linea in una delle sue canzoni, “Emae Emae”, che dice “El malo en este mundo es ser diferente, y si tu eres cuerdo te dicen loco de mente” (il brutto di questo mondo è essere diverso, e se sei equilibrato, ti chiamano pazzo). È così che va. equilibrato è per le regole, corretto. Per noi che abbiamo un modo per fare le cose, una condotta onesta, e non cambiamo, così gli altri dicono il contrario di te. Se non uso droghe, loro dicono il contrario, “dev’essere un drogato”. Ma io non ho mai usato droghe.
Quando ascolto la musica di quel primo LP, quella salsa dura con trombone, sento i suoni della modernità, della grande città degli anni ’60 – i clacson sono come auto e autobus, treni… il timbal, le percussioni sono come macchine, motori, tin tin tin…Beh era una nuova era. I gruppi allora erano septeti con tres, la Sonora Matancera o orchestre come Billos, orchestre di vallenato colombiano… così io ho usato i tromboni, cercando un timbro differente.Non era che ascoltava Eddie Palmieri e la sua Perfecta?No no, non ancora. Ascoltavo Palmieri a Caracas, tu tu tu, ta ta, mi piaceva molto. Avevo ascoltato Mon Rivera and his trombones(il primo disco di Mon Rivera).Era che mi piaceva il suono del trombone perché, tra gli strumenti, quello che più assomiglia a un uomo è il trombone. La tromba suona più femminile. Il trombone è più solido. Ma con i Los Kenya ho fatto qualche arrangiamento per tromba, che è stato una forza.Come reagì la gente di Caracas alla potente sound dei tromboni? Ah bene, la gente impazzì. Suonavo da lunedì a lunedì. Ero in televisione di lunedì, poi suonavo di lunedì, martedì, mercoledì, giovedì, venerdì, sabato e domenica. Domenica durante il giorno e a volte di sera. È stata “pura rumba” a Caracas.“Alterta Mundo” è stato un grande successo – quanti dischi furono venduti? In una settimana vendere 10000 dischi era un fenomeno. Ma hanno continuato a vendere. Tutti i dischi, io ho i nastri, sono miei.La versione di Rompelo nel cd Lo Mejor de Ray Pérez suona diversa da quella nell’ Alerta Mundo.Quella era un’altra versione che abbiamo registrato nel 1969. La prima versione era stata registrata nel 1965/66.Lei ha diverse versioni di diverse sue canzoni, ha fatto una versione più jazz di Mi Salsa Llegò dei Los Dementes con i Los Calvos, Sonero Hoy con entrambi Los Dementes e Los Kenya e Emae Emae con i Los Dementes negli anni ’70 (come “Golpes de Pecho”)… così la sua musica continua ad evolversi, come che lei continui a rielaborare un tema che aveva fatto in un certo modo a suo tempo…Sì, è vero.La musica dei Los Dementes, e la musica dei Sexteto Juventud, Federico y Su Combo Latino veniva chiamata “musica del barrio”. Perché?

Bene, perché la gente di classe alta, quello che oggi chiamano oligarchici, quelli che avevano soldi, ballavano sui Billos, che noi chiamavamo musica Gallega. La nuova musica era della nostra generazione, abbiamo dato alla guaracha un feeling differente.

E anche lei viveva in quei quartieri.

Certo. Io vivevo nel 23. Dovunque non viva la gente “alta”, il resto del Venezuela è un quartiere, un grande quartiere.

E in quanto alla sua canzone No Salgas de tu Barrio (non lasciare il tuo quartiere), che dice “si eres de la pastora, no te metes en el calvario” (se sei della pastora, non metterti nel calvario).

Perché fanno scompiglio con te, la polizia, la gente del quartiere. Era così allora, ed è lo stesso ora. Quelli sono tutti quartieri di Caracas, come Brooklyn o il Bronx.

Osservando lei, sembra un ragazzo italiano del Bronx.

(Ride) Mi hanno giusto chiamato per andare a suonare là, e per andare in Italia e Francia.

Wow, quindi sta continuando a suonare?

Certo, suono molto in Messico, dove ho un po’ di popolarità.

(La moglie di Ray è scesa dal suo ufficio del piano superiore. “La sua musica è suonata dappertutto in Messico” dice.)

C’erano altri gruppi a suonare salsa in Venezuela, Nelson y Sus Estrellas hanno avuto molto successo in Colombia, anche Principe y Su Bonche, ho un bel disco di un gruppo chiamato Peter y Sus Brothers Sexteto

Erano alcuni ragazzi del 23. Vivono ancora là.

Davvero? Può darmi le date per questa discografia dei Los Dementes?

Alerta Mundo: Llegaron Los Dementes

e La Salsa Llego sono del 1966, Manifestacion en Salsa e Manicomio a la Locha! sono del 1967, nel 1968 c’è stato Primer Aniversario, Soneros Somos e Los Dementes nel 1968.

Ha registrato molto in pochi anni!

Certo. Nel 1967 ho registrato due produzioni dei Los Dementes e due dei Los Calvos.

Come ha avuto il tempo di comporre tutte quelle canzoni, suonando dal vivo quasi tutti i giorni?Beh, di domenica mi sedevo con la mia chitarra e componevo.Mi sono accorto che da molti consigli nelle sue canzoni. Emae Emae dice “si quieres amigo mio llegar a viejo, no bonches todos los dias porque no es bueno, busca siempre de los ancianos un buen consejo, se sencillo Buena gente y sin complejos” (se desideri invecchiare, amico mio, non festeggiare tutti i giorni perché non fa bene, cerca sempre un buon consiglio dagli anziani, sii sensibile, buona persona, senza complessi).Ha scritto lei questi testi?Tutti. Tutte le canzoni hanno un messaggio. Lì dice di essere semplici, non creare problemi.Mi dica qualcosa sui costumi nelle copertine degli LP, perché sembra che vi siate divertiti molto.Certo, molto. Lì ho reperiti nel guardaroba di Radio Caracas Television, Canale 8. Siamo usciti così, e quindi abbiamo continuato.Chi ha fatto quella pazza risata “ahahahahahahahaa!”?Ah quello era Angel Pérez, al bongo. Ha vissuto in Europa a lungo, ma ora vive di nuovo qua.È il grido dei Los Dementes?Sì, quello dei Los Kenya è “Kooi Kooi”. Tutte le volte che ho creato un nuovo gruppo, ne è uscito qualcosa.È stato fortunato ad avere così una libertà artistica. Come molti dischi dei Los Calvos, mixare salsa e jazz e surf rock, era davvero sperimentale.Ho fatto il brano El Trigueño Cintura in Manifestacion En Salsa, dura otto minuti, ha un lungo assolo del piano.È una canzone incredibile. Il coro dice “Es mas salsa, que pescao” (è più salsa che pesce) che Piper Pimenta Diaz usava dire con i Latin Brothers, credo che Jimmy Sabater l’abbia detto in uno dei suoi LP. L’avranno ascoltato dalla sua canzone?

Piper l’ha sentito dai dischi dei Los Dementes, hanno venduto molto in Colombia.

Conosce anche Fruko? Come lo vede come musicista?

Fruko è un mio amico. È uno che vale.

Richie Ray e Bobby Cruz sono stati presenti al festival di Cali nel 1968. Sono venuti anche a Caracas?

Sì, ci siamo alternati a loro. Questo nel Canale 8. Vennero anche Palmieri, Ray Barretto, la Brodway, Pete Rodriguez, Joe Cuba. I Corraleros de Majagual, Orlando y Su Combo dalla Colombia… era un periodo, c’era lavoro, c’era denaro a Caracas. Suonavamo nelle piazze dei quartieri di tutta Caracas, abbiamo registrato dal vivo per la televisione…

Un’altra canzone del periodo dice “que vengan los hippies…”

Gli hippy amavano la nostra musica.

Caracas in “la cuarentona” (il quatricentennale, 1967)

Eccoci. Quello è in La Salsa Llego. Ho fatto un’altra versione di quella canzone con il Negrito Calaven. Lo conosce?

Non ne ho mai sentito parlare. Mi dica qualcosa su di lui.Il suo nome reale era Carlos Yanez, ma veniva chiamato Calaven. Cantava con un gran feeling, lo paragonavano a Miguelito Valdes, ma non era così, era un cantante naturale. Questo è un ragazzo che ha venduto mango per strada, gli piaceva cantare, veniva dal quartiere. Era originario di Barlovento.Così l’ho incontrato nel 23, ci vedavamo nei fine settimana perché io lavoravo a Remington. A lui piaceva cantare, a me piaceva suonare il piano. Ci incontravamo e uscivamo di sabato, andavamo nei nightclub e suonavamo, lui cantava. L’abbiamo fatto per amore della musica, non per i soldi. Così è cominciata la nostra amicizia.Era davvero una bella persona, e molto appariscente. Non aveva molta educazione formale. Quando è diventato famoso, tutti lo chiamavano, lo cercavano per cantare di qua e di là, cantava nei quartieri, per strada, con qualsiasi band che ci fosse. Dopo i Los Calvos, ha cantato con Federico.Beveva liquore e il liquore l’ha ucciso. Anche quando il dottore gli ha proibito di bere, non riusciva a fermarsi. Io provavo a dirglielo, guarda… è morto il 28 maggio del 2003.Chi erano i membri dei Los Calvos? “El Pavo” Frank Hernandez alla batteria, Pedro Garcia alla conga.
Era un Cubano, è deceduto. Miguel Silva al basso, Araujo e Lewis a trombone e tromba. (Ray Pérez compositore/arrangiatore al piano)Il giornalista Alfredo Churion diceva dei Los Calvos “una delle esperienze più innovative nella musica popolare venezuelana”. Cita “El Pavo” Frank nel dire che la combinazione di calypso e ritmi di salsa con jazz con i Los Calvos era “come indossare uno smoking con sandali di corda”. Come è stato registrare quei due LP? Bene. Era avanti per il tempo. Ci siamo divertiti nello studio con Los Calvos, anche con Los Dementes. Anche se Calaven è stato il cantante dell’orchestra Pedroza, non era mai stato registrato. Entrambi gli LP dei Los Calvos li ho fatti per RCA Victor. (Questi sono Son los Calvos e … Y Que Calvos! 1967).Ha mai suonato dal vivo? No. Con i Los Kenya abbiamo suonato dal vivo nello spettacolo di mezzanotte, Canale 8.Mi dica qualcosa sui Los Kenya.
Quell’LP Siempre Afro Latino è fortissimo.
Bene, quello è il primo, l’abbiamo chiamato El Kenya. L’abbiamo chiamato così per tutti i bambini che muoiono di fame in Kenya. Contiene le canzoni Te Pongo a Valer, HoculeleTe Pongo a Valer, con Carlin Rodriguez e Calaven – che combinazione!

Sì, le è piaciuta?

È incredibile. Non posso categorizzarla. Contiene rock, salsa, funk, afro…

Quella canzone contiene tutto. È stata un successo in Venezuela ma in generale quella musica era davvero avanti per quel tempo, la gente era abituata ai Los Dementes, al duro beat latino.

Di nuovo, lei sembra avere una totale libertà artistica.

Tutti i gruppi furono mie produzioni. Così dovetti trovare un sound, uno stile per ogni gruppo.

Lo fa sembrare facile. Cosa significa la canzone Te Pongo a Valer?

È su un ragazzo che mette la sua fidanzata a lavorare così che possa metter su un po’ di autostima, e lei non riconosce cosa ha fatto lui per lei… era il mio messaggio ai musicisti che dicevano che li avevo trattati ingiustamente, alcuni dei musicisti dei Los Dementes. Così gliel’ho rimandata indietro, come il proverbio ebreo che dice “chi di spada ferisce…”

Tutte le canzoni hanno messaggi. C’è un’altra canzone che abbiamo chiamato Pa’ la Cola (mettiti in fila), l’abbiamo fatta per Federico, per Sexteto Juventud. Dimas canta e dice “hay que estudiar, hay que tocar y leer” (bisogna studiare, bisogna suonare e leggere). Siccome Federico suonava il guiro, non leggeva la musica. Olinto di Sexteto Juventud neppure. Glielo dicevo, ma loro non volevano studiare.

Chi erano i musicisti dei Kenia e quanti LP avete registrato?

Alberto Naranjo alla batteria, Luis Arias e Luis Lewis alle trombe, Miguel Silva al basso, Pedro Garcia “Guapacha” alle congas, Cosa Buena ai bongo. Con i Kenya abbiamo registrato quattro album, due per la Velvet e due per la Discomoda.

Chi era Larry Francia, il cantante di “Ra! Rai!” con “Ray Pérez y Sus Kenya”?

Era un meccanico, si chiamava Edmundo, ma noi lo chiamavamo Larry. Cantava e io lo registrai su quel disco. Ho registrato altre canzoni da quel disco più tardi, come Muchacho Barrigon

E chi canta in Asi Mueren los Valientes, El Alacran, Emae Emae

Io.

Wow. Suonando il piano e cantando? Può farlo dal vivo?

Certo. La Palma, il merengue, ho cantato anche quello. Adios Madeira

Una bella canzone. Con la tromba.

E trombone.

Tu hai diversi boogaloo, in molte delle tue canzoni l’influenza è lì, il cappello alto, gli applausi, lo swing. Un minuto e stai andando in una direzione, poi buum, c’è un ponte con un montuno pieno di Swing… Bene, il boogaloo è lo stesso figlio. Il boogaloo veniva anche dalla nostra era, l’abbiamo suonato e vissuto.In che anno è andato a New York? Nel 1969, avanti e indietro fino al 1971.Come mai è andato? Andai a studiare, e anche per allontanarmi dalle… donne. Andai a studiare con il maestro Nick Rodriguez, panamense. Mi ha dato un esame, armonia, come quello, ma ha detto “No, non hai bisogno di studiare, ciò che hai bisogno di fare è scrivere”.Ha suonato a New York? Certo. Ho suonato con Kako y Sus All Stars, quando sono salito al piano tutti sono saliti a cantare, Cheo Feliciano, ChiviricoPalmieri invece di suonare il piano prese il timbal. Patato, Totico, Chombo Silva… questo accadde nella Second Avenue, agli after hour di Kako. Poi abbiamo smesso alle sei per una colazione tra musicisti a Broadway. Che divertimento… ho suonato anche con Cortijo e Ismael Rivera, con Rudy Calzado.L’hanno pagata? Certo. Ho chiesto cinquanta dollari. Suonavo nei fine settimana. Di sabato c’era la messa, suonavano sempre in chiesa. Salsa.Salsa in chiesa? Certo, non lo sapeva? Le feste migliori erano in chiesa. Abbiamo suonato con la Orquesta Broadway, Zervigon mi chiamò. E i preti vendevano l’acquavite. Quelli dicevano che questa è la casa di Dio, e i bambini di Dio dovrebbero divertirsi nella casa di Dio.Ha senso. Avevano grandi palcoscenici. Ho suonato anche in una chiesa del Connecticut. E durante la festa hanno detto “domani la messa è alla tale e tale ora…”

Ha registrato a New York?

Si, ho registrato per Musicor. Al Santiago mi ha chiamato, mi sono alzato e ho registrato.

Le sue canzoni?

No per altra gente. Ho fatto alcuni arrangiamenti per altri. Alcune canzoni per Orlando Contreras… ho fatto alcuni arrangiamenti per Pete Rodriguez, e gli ho dato alcune delle mie canzoni che poi più tardi ha inciso. Dame Felicidad e Bossa Triste (dal disco Pete Rodriguez Now!, Tico, 1970).
Vincentico Valdes ha registrato la mia canzone Donde la Tarde Muere, e Lola Flores ha registrato la mia canzone Muchacho Barrigon per cui ancora mi paga i diritti dalla Spagna.

Lei è ritornato a Caracas nel 1971. Il giornalista Lil Rodriguez, autore di Bailando en la Casa del Trompo dice che i musicisti venezuelani in generale non hanno lasciato per trasferirsi a New York come molti altri che sono diventati stelle nell’America Latina, perché la ricezione locale era così calda verso la cultura della salsa, l’ambiente era così piacevole. Il fatto che la sua permanenza negli Stati Uniti fu così breve sottolinea la teoria. Perché ci tornò?

Ci sono andato e sono tornato nel 1969, poi sono andato di nuovo a New York e rientrato nel 1971… perché, con le donne là, non potevo reggere più. Le donne là vanno bene, ma le donne di qui…

E il freddo non la infastidiva?

No, mi piace il freddo. Il freddo sveglia l’appetito, e devi arrivare infagottato, ben vestito.

Perucho venne con lei entrambe le volte?

Perucho era con me, lavorava con Ray Barretto.

Ci sono due album dei Dementes che sono usciti in quel periodo, uno è Estamos Caminando su etichetta “Iglee”, la band è come nuda, uscendo da una foresta.No, non c’entro io. Quando ho mollato per andare là, ho lasciato il nome ai ragazzi così che potessero continuare a lavorare come Los Dementes.Contiene Catalina, Mi Salsa Llego, La CenicientaQuelle sono mie, io suono in quelle. Anche in Mi Perrita, Floro. La Cenicienta è una canzone che mi ha dato un amico argentino e io l’ho incisa. Alfredo Padilla canta. Ma non ho mai sentito parlare di quell’etichetta.E per quanto riguarda Psiquiatria Popular SA e Yo Tengo un Guia dei Los Nuevos Dementes, entrambi per la Velvet? Perucho canta in Psiquiatria Popular. Non è mia, quello è Cholo Ortiz al piano. Perucho tornò a registrare con loro. Lo fecero mentre io ero a New York.Alfredo Padilla suonava i timbales in quegli LP. Si, ma El Pavo Frank è il numero uno. El Pavo Frank è il primo batterista che ha suonato là su al nord… così che, beh, si dovettero togliere il cappello Tito Puente e tutta quella gente…
Un genio. E un altro musicista che è tornato in Venezuela. Quando io ero là, è quando incontrai Pacheco. Stava promuovendo un 45 giri, Sonero. La suonò per me nel suo ufficio. Disse “cosa ne pensi, Ray, se porto questa canzone in Venezuela?”. Io gli dissi che mi lasciava a bocca aperta, un successo non appena ci fosse arrivata. E fu così. Quello fu il primo disco con cui si rese famoso qui. Era una hit anche a New York… ecco ciò che mi fece creare la mia propria etichetta quando tornai qui.Che etichetta? Pyraphon. Ho fatto 50 produzioni, di vari gruppi. Di musica venezuelana, musica del terzo mondo. Il disco Ray Pérez y Su Mae Mae è uscito dopo. Anche Lo Mejor de Ray Pérez. Ho inciso quelli nel 1969 la prima volta che tornai, registrai i miei bolero, le mie canzoni per il Palacio de la Musica (Palacio records) – El Tribilin, Adios Madeira, quelle erano canzoni che furono un successo qui, a Cali, dovunque. Più tardi ho fatto due LP per l’etichetta Melser di Sergio Cecchi.E per quanto riguarda il disco Perucho y El Loco Ray per Palacios? Quello fu nel 1971, tornammo a registrare. Aqui Estoy De Nuevo (Palacios) uscì allo stesso tempo. Stavo sempre lavorando. Perucho registrò un LP a New York, supportato dall’orchestra di Ray Barretto e dal gruppo di Eddie Palmieri, per Fonseca. Si intitola Homenaje a Perucho… En Nueva York.
Cosa successe a Perucho? Sono state le droghe? Ci sono tante storie, storie di cospirazioni della Fania, sono state le droghe, Justo Betancourt l’ha ucciso, la Fania l’ha ucciso… Dunque, Perucho era un ragazzo in salute. Fumava un po’ di marijuana, ma non si drogava. Quando morì… eravamo rientrati da New York e stavamo suonando qua, ai carnevali. Avevo la mia etichetta. Pyraphon, e Perucho lavorava con me – abbiamo fatto il disco Ellos Lo Hacen/They Do It, che ci ha entrambi in copertina. Questo era il 1972. Così Justo Betancourt arrivò qui e parlò a Perucho, per portarlo a suonare con la sua orchestra. Io dissi “Perucho, ok, vai. Se hai lavoro là, non c’è problema”. Ma gli ho detto “Qualunque cosa puoi fare là, la possiamo fare qui”. “No” disse “lo sai, voglio essere internazionale”. Gli dissi che quando i nostri dischi sarebbero stati distribuiti, sarebbe diventato internazionale.Lavorò al Corso la prima volta che andammo a New York, ma tornò indietro. Quando andò con Justo, ebbe alcuni problemi là, stava sempre attorno a Justo… dal momento che era un cantante, non aveva niente da fare durante il giorno. Non era un meccanico o niente del genere. Credo che ebbe un problema con la moglie di Justo. Sai come sono le donne cubane. Lei era gelosa del marito. Penso che lei l’abbia cacciato di casa. Così lui ha lasciato la casa e un giorno ho ricevuto la sorpresa, a mezzogiorno. Una chiamata a carico, accettai… era Justo Betancourt: “Ray, vieni a prendere il corpo di Perucho”.Cosa? Perucho morì. Nelson Pinedo mi disse che successe ciò. Andarono a suonare a Boston e fa molto freddo a Boston. Era primavera, quando a volte diventa davvero freddo. Quando rientrarono dallo spettacolo, Justo disse a Perucho di stare in casa sua. Ma visto che Perucho si sentiva a disagio con la moglie di Justo è rimasto di sotto. Immagino che ci fosse una finestra aperta e prese freddo, così andò in auto e chiuse i finestrini e accese l’auto per far funzionare il riscaldamento. Quando aprirono l’auto l’indomani lui era morto da inalazione di monossido. Fu un incidente. Nessuno l’ha ucciso, è morto per inesperienza. Immagino che fosse rientrato a casa stanco dallo spettacolo, dai balli…Wow. Quanti anni aveva? Aveva forse trentadue, trentatre anni. Un bravo cantante. Ballava incredibilmente come El Gran Combo. Si muoveva per tutto il palco – era un vero showman.(Ray suona la bella “Canto a un Sonero” che ha scritto per Perucho. Il coro dice “Perucho se marcho, sin decirnos un adios” (Perucho ci ha lasciati, senza dirci addio).La sua connessione con la Fania si creò a New York?Ho lavorato nello stabilimento RCA a New York, lo stesso stabile di Johnny Pacheco, Masucci, Tito Puente, Charlie Calmieri, tutti avevano uffici lì. Era nella 55 Broadway, a fianco del teatro Ed Sullivan, all’angolo di dove si trovavano tutti i musicisti.Quando sono tornato in Venezuela per la seconda volta, Palacios rappresentava la Fania. Avevo sentito di Teo Hernandez, stava cantando in el Cueva del Oso, che fu un grande disco. Lui aveva successo. Andai a vederlo, e mi piacque la sua voce, così lo registrai. Più tardi ebbi anche suo fratello a cantare. Abbiamo registrato quattro LP come Los Dementes. Mi Deuda de Amor, Estamos en Guerra, Yo Soy el Proprio Guaguanco e Chevere.
Ci sono state diverse compilation “Best of Ray Pérez”, e ognuna ha canzoni diverse. È stato pagato per quelle compilation?No, no, no, non mi pagano.E per quanto riguarda il cd “Lo Mejor de Ray Pérez” in vendita su descarga.com? Viene pagato per quello?Devo chiamare quel ragazzo.Nessuno ti chiama per pagarti in questo mondo, tu devi chiamarli. Caspita.Non è giusto, se lei non avesse scritto quelle canzoni, registrarle dopo, loro non avrebbero il business. Le ha messo il cibo sulla loro tavola. Chiaro.(Ray suona uno dei suoi rari ma ben riconosciuti boleri. Sua moglie, professoressa ritirata di lavoro e legge per affari collettivi, si avvicina. “Canta boleri splendidamente” dice.)Essere una star a Caracas, pure un cantante, negli anni Sessanta e Settanta, ci devono essere state molte donne attorno… (Grande sorriso) Certo che si.Intervistando musicisti anni più tardi, sembra che la gente distribuisca le loro composizioni e non paghi loro i diritti, loro tornano nelle loro case e rubano i loro LP e ricordi. Mi piace pensare che nel periodo in cui erano stelle, l’abbiano vissuta all’altezza, voglio dire… (Sorride) Mi sono divertito.Ciò mi fa sentir meglio.

Tratto da Lasalsavive.org

Entrevista a Ray Pérez

Texto y Fotografías de ©Roberto Ernesto Gyemant
La entrevista se realizó en el mes de mayo de 2005, en Caracas – Venezuela.

Lo llamaban El Loco Ray. Ray Pérez concibió, fue miembro, arregló, tocó piano y/o cantó para Los Dementes, Los Calvos, Los Kenya, entre otros, representando a la juventud de Caracas en 1967 – Caracas, en la Cuarentona.

Los Dementes eran la voz de la gente del Este, la gente de la clase trabajadora de los barrios de San Agustín, La Pastora, y el famosamente revolucionario, combativo y salsero 23 de Enero. Los montunos insistentes y llenos de sentimiento de Ray, sirvieron para llamar la atención a grupos de la sociedad, como los prestigiosos Billo’s Caracas Boys y los Melodicos. En otras palabras, los locos se adueñaron del manicomio.

Los salsómanos nos beneficiamos con el uso, de parte Ray, de un grupo de brillantes y talentosos soneros y cantantes, incluyendo al carismático Perucho Torcat —su cómplice—, la garganta dorada de Carlín Rodríguez, y el fascinante Calaven (Carlos Yánez), un cantante que es comparable en innovación con Francisco Fellové o Amado “Guapachá” Borcela.

El propio Ray canta en algunos de sus más poderosos temas, como “Así mueren los valientes”, “Río Manzanares”, “Emae Emae” y “Adiós, Madeira”. Sus secciones de percusión presentaron a la leyenda del timbal, Frank “El Pavo” Hernández; el maestro en ritmos folklóricos venezolanos, Alberto Naranjo; Alfredo Padilla, quien más tarde perteneciera a la Salsa Mayor; y al gran conguero Nene Quintero.

Ray tiene muchos seguidores apasionados en Europa, particularmente en Italia, Alemania, Francia y España. Luis Silva, mejor conocido como “Melón”, cantante del famoso grupo mexicano Lobo y Melón, le expresó al periodista Alfredo Churion que “Ray es un ídolo de la salsa en México” —en algunas ocasiones Melón aún canta en vivo. En Colombia —país el cual, ha apreciado durante muchos años el guaguanco de Ray Pérez—, yo he escuchado que su versión “Feliz Cumpleaños”, es la canción predilecta en las fiestas de cumpleaños en las ciudades de Cali y Barranquilla. Pero la propuesta músical de Ray se ha apreciado muy poco en los E.E.U.U., excepto y salvándose quizás, el Conjunto Niche y Oscar de León. La tendencia ha sido a ignorar las contribuciones que han hecho países como Panamá, Colombia y Venezuela —sin siquiera con una visión crítica—, el significado para la historia de la música Afro-Antillana, los aportes de estos países.

En la grabación: “La Salsa llegó con los Dementes” (1967), Los Dementes se adelantaron con el uso del termino “salsa” como ritmo musical [y no como “sofrito”], mucho antes que la utilizaran como etiqueta comercial los conjuntos y orquestas en la ciudad de Nueva York. Y si usted puede encontrar un LP original a la venta en el sitio Ebay [en la red de Internet], espere pagar un precio mayor a los $200 dólares —o por cualquiera de ese período. Como el caso apremiante de las grabaciones originales de Los Calvos, al requerírselas al vendedor Cartagena, éste me dijo: “Esas son “MI” (Misión Imposible)”.

En está entrevista, presentamos al Trigueño Cintura, al brillante Ray Pérez, opinando de su trayectoria artística en sus propias palabras.

Entrevista

Roberto Ernesto Gyemant (REG): Gracias por tenerme en su casa, es un gran honor conocerle. ¿Cuál es su nombre completo?

Ray Pérez (RP): Mi nombre de pila (bautizo) es Ramón Epifanio Pérez Rivas. Nací en Barcelona, Estado de Anzoategui, Venezuela, el 25 de diciembre de 1938. Ese es el día que me dieron las autoridades, porque las actas de nacimiento se destruyeron a causa de un fuego. Pero mi madre me dijo que nací el 7 de abril de 1937. Así que tengo dos cumpleaños.

REG: ¿Cómo se llaman sus padres?

RP: Mi papá se llamaba Ramón Ernesto y mi mamá Asunción.

REG: Yo me llamo Roberto Ernesto

RP: Yo soy Epifanio.

REG: ¿Y quién le dio el apodo de Ray?

RP: Bueno, eso fue en los Estados Unidos, el diminutivo de Ramón. Por cierto, alternando con Ray Barretto en Maracaibo en 1965, él me dijo que los Reyes (Kings) se estaban acabando, y yo le dije que ahora es que habían reyes en el mundo.

REG: ¿Cuándo comienza con la música?

RP: Bueno, comencé en el colegio, hay una foto allá, a los doce años, con la tuba, porque mi papá era profesor de música en el colegio de San Juan Bosco. Entonces hizo una banda, y a mí me gustaba la trompeta. Pero como no había quien tocara la trompeta, porque era muy pesada, él me la designo. A veces tocaba el piano pero… era con la tuba.

REG: Y su papá, ¿qué tocaba?

RP: Trompeta, piano, y era maestro de capilla de iglesia.

REG: ¿Y su mamá estaba involucrada en la música?

RP: Ella cantaba. Y cocinaba muy bien

REG: ¿Cuál fue el primer grupito que usted integró?

RP: Fue un grupo que hicimos, con un cuatro, que es un instrumento típico venezolano, un tambor y las maracas. Y fue en 1951 y 1952.

REG: Ya conocían la música folklórica venezolana.

RP: Claro, hacíamos aguinaldos. En los carnavales hacíamos comparsas donde tocábamos temas de folclor, como el “Carrite”, “La Lancha de Nueva Esparta”…

REG: ¿Su papá le enseñó eso?

RP: Es que esas cosas se aprenden en el colegio y en la casa, pero yo sí los aprendí con él.

REG: En el 1952, ¿había emisoras de radio tocando música popular en Barcelona?

RP: Sí, eran la Radio Emisora Unida y Radio Vargas, y tocaban la música de aquí, pero yo tenía un radio “shortwave” (onda corta) en la casa, donde escuchaba la Radio Mayague, de La Habana, Cuba. Oía todas esas estaciones de Puerto Rico, hasta la BBC de Londres, y oía música clásica.

El primer álbum de Los Dementes: ¡Alerta Mundo!Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: ¿Y de las emisoras de Cuba y Puerto Rico escuchaba música afroantillana?

RP: Sí, escuchaba el seis chorreao, el mapeye… Todo lo escuché con los muchachos; me gustaba mucho la música de Puerto Rico, porque había un programa que se llamaba “La guitarrista y la Lora”. Era a las siete de la noche, que era la que daba las noticias de crímenes…. “Ba pa dibe dibe pa pa pa, pa na pa, din din din”… “Mataron allá en la esquina que no sé a quién”… Hablaba de los asesinatos, era una noticia hablada y cantada, pues. Y de La Habana, Cuba, se oía los programas de salsa, las orquestas…

REG: ¿Cómo cuáles? ¿La Aragón, Benny Moré…?

RP: No, ni me acuerdo de los nombres. Había un septeto o quinteto, que no me acuerdo el nombre, después yo conseguí un disco de ellos. Habían pegado en esa época con ‘La campana” —“tócame la campana, campanero”. Luego lo grabó José Mangual Jr. Yo tenía ese disco.

Y la primera charanga que vi, la vi en Barcelona durante la Segunda Guerra mundial. Llegaron de los barcos, y como mi papá era músico, fueron allá a mi casa y tocaron… flauta, violín, marímbula, bajo… no tenían piano. Guitarra, tres. Tres y guitarra. Estaba muchachito.

REG: ¿Cómo fue su juventud?

RP: Yo iba al colegio, mañana y tarde. Al llegar al mediodía a la casa, tenía que salir a vender tabaco, porque mi papá tenía una tabaquería. Vendía el tabaco, regresaba a la casa, y me iba al colegio otra vez. Otras noches jugábamos los muchachos en la esquina. O nos poníamos a hacer música; yo cogía un cuatro, ellos cogían una perolita (instrumento venezolano), y hacíamos música.

REG: ¿Cuándo se gradúa del colegio?

RP: Salí del colegio a los doce años. Salí a trabajar. Seguí estudiando. Trabajaba para ayudar, porque éramos dieciocho hermanos.

REG: ¡Whoa!

RP: Mi papá ganaba, en esa época, 150 bolívares mensuales, que no era nada. Entonces yo salí a trabajar, a coger café.

REG: Ayer compré un chicle bubaloo que costaba 150 bolívares.

RP: Eso era lo que ganaba mi papá.

Bueno, cuando yo cumplo los diecisiete años, él muere, y entonces migramos a Caracas. Entonces tuve que seguir trabajando. Me puse a trabajar en la Remington brand —máquinas sumadoras, calculadoras—, e hice cursos en la jornada nocturna de la escuela. En el año 1958, hubo el problema aquí, del ditador: Marco Pérez Jiménez. Cae Pérez Jiménez y yo me compro una guitarra, y empiezo a tocar guitarra. Entonces empezó mi vida de bohemio; yo tocaba guitarra…

REG: Alguien me dijo: “¿Sabes que Ray Pérez aprendió a tocar el piano con las calculadoras en la Remington?”

RP: (Risas) No, lo que sucedió es que yo ponía las calculadoras en diferentes operaciones, como 99, 01 —de esa manera—, y cada una tenía un ritmo. Yo las sincronizaba para hacer música, y ellas hacían “takata takata tit tit tit”… Eso fue a finales de los cincuenta, para 1955 o 1956.

REG: Tenía veinte años. ¿Cómo era Caracas en este entonces?

RP: Ah, bueno, era diferente. En la Plaza Bolívar uno no podía pasar con camisa; los únicos que podían pasar en camisa eran los turistas y los acompañados por la policía, porque era por respeto al libertador. Tenía que andar en traje. También el clima era otro; era frío. Caracas era frío. Para cualquier cosa del gobierno, como los tribunales, tenía que ir con traje y corbata.

REG: ¿Y cómo era el racismo en este entonces?

RP: Entre la gente nunca hubo racismo. Aquí, negro, blanco, indio, o trigueño, todo era lo mismo.

El racismo es algo de lo que tú escuchas en estos tiempos. Nunca había discriminación. Los únicos negros diferentes eran los de Higuerote (Barlovento), pero ellos eran de Africa. Eran gente pobre. Todos íbamos juntos a la misma escuela, estábamos en el mismo salón, gente de todos los colores, incluyendo los chinos. Había italianos, árabes, rusos, catalanes… Todos fuimos a la misma escuela.

REG: ¿Y sus grupos musicales eran mezclados?

RP: Sí, negros más que todos, porque los negros aquí son los que dominan la percusión. Hay ciertos blancos como Frank “El Pavo” Hernández, que tocaba con nosotros. También Alfredo Padilla.

REG: Mañana van a hacer un concierto en honor del “Pavo” Frank en San Agustín.

RP: Si, yo sé. Yo hice un espectáculo allá, pero las veces que he ido no me han dado ganas de ir otra vez, porque no hay respeto. Una vez, cuando montamos los músicos a descargar, había un tiroteo allí, mataron a alguien. Eso fue hace años.

(Ray toca el tema “Uvas Verdes”, un número de vanguardia que incluye una pequeña descarga de jazz con las trompetas y el piano. Las letras marcan un ritmo que va “los pollitos dicen ‘pío pío pío’…”)

Esta es una rima de niños, con ritmo de calipso. El calipso mantiene una fuerte presencia en la provincia de Oriente.

(Las islas de Trinidad y Tobago están a 10 Km. de la costa de Venezuela)

REG: Escuché gente afro-venezolana aquí, hablando inglés, como un patois, pero no como el del caribe, como Panamá y Costa Rica.

RP: Sí, exacto, es patois. Eso viene de los coolies, de allá, de Guayana.

La Salsa Llegó con los Dementes, 1967 Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: ¿Cuándo comienza a tocar música profesionalmente?

RP: Comencé con una guitarra y formé un trío. Tocamos música romántica, como Los Panchos, los Hi-Los, toda la música latinoamericana y americana. Toqué en dos tríos: Los Hambay, y luego Los Singers, que también tuvieron éxito. Los Hambay tenían un cuatro y harpas. Éramos: Enrique Atencio, Gonzalo Peña, y este humilde servidor. Tocamos en los mejores restaurantes y también en el “Show de Renny”. Grabamos un 45 r.p.m con RCA Víctor. Tenía “Marcianita” (PROCEDE A CANTAR): “Marcianita, da da da da…” El otro lado era “La Muchachita del interior”.

Con Los Singers grabamos una canción de los Estados Unidos, “Raindrops”. Hice una versión en español y fue un éxito aquí. Estaba en un 45 r.p.m, con cuatro temas. Otra pieza era “Pissi Pissi Bao Bao”. Desde pequeño, escuchaba mucha música norteamericana, gracias a mi hermano Luis Pérez, quien tocaba la trompeta en el Club Sans Souci, en Maracaibo.

REG: ¿Qué tipo de música tocaban Los Singers?

RP: Era rock. Pero no duro, no. Era lo de la época.

REG: Y lo que grabó con Los Singers, ¿eran sus composiciones, sus líricas?

RP: Sí. Luego hice un quinteto llamado Los Mikers.

REG: ¿Y le pagaron para grabar con Los Singers?

RP: Claro.

REG: Entonces su mamá estaba feliz. ¿Llegó con el cheque?

RP: Claro, todo el mundo estaba feliz. Estaba metido en la música, hice giras, para la interior, para Colombia.

REG: Cantando rock, rock en español. Podemos decir el primer rock en español. Mucho antes de Juanes y Shakira

RP: Exacto. (risas)

REG: ¿Ha escuchado a los Amigos invisibles? ¿Qué le parecen?

RP: Son buenos. Son venezolanos.

REG: ¿En qué año se mudó para Maracaibo?

RP: 1962. Fui a estudiar al Conservatorio de Maracaibo. La gente piensa que soy maracucho, pero solo viví allí tres años. Soy de Oriente.

Era la época de Chubby Checker, Ray Charles, y yo tenía un grupo que se llamaba Los Bobos del Twist. Pero ya después, yo me metí en mi salsa. En Maracaibo hice el grupo Ray Pérez y su charanga – Los Dementes, después—, pero primero le puse Ray Pérez y su Charanga. Estamos en 1965.

¡Manicomio a Locha ! Los Dementes Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: ¿Cuál música salsa escuchaba que lo influenció?

RP: No, la influencia la tenía desde muchacho, porque… La influencia que nosotros tuvimos era la Billos, las orquestas viejas, la de Rafael Muñoz… Pero ellos se quedaron en ese ritmo, no le fueron poniendo aditivos, ni haciéndole transformaciones; entonces uno llegó a llamarla música gallega, porque se quedaron allí. Y uno fue adoptándolo. A todo Caracas le gustaba la salsa. Le gustaba la guaracha, pues. No se decía salsa, pero sí es la misma guaracha. Lo que pasa es que se toca con otro feeling, otro swing.

Entonces yo hice mi grupo, y llegué a tener un programa en la televisión, “Fiesta con Ray Pérez y su Charanga”, con Raúl Bales Quintero, en el canal 13

REG: Wow, ¿de pronto así?

RP: Me puse a estudiar; trabajaba de noche, estudiaba en la mañana. A veces salía a las cinco de la mañana, para ir a estudiar a la academia a las siete, como oyente, allá con niños de cinco, seis años, porque tenía que comenzar… Bueno, a los seis meses ya estaba haciendo arreglos, porque después de esa clase me iba a las clases de armonía y dictado musical.

REG: ¿Cuáles canciones tocaban? ¿Covers u originales?

RP: Eran la mías – “Mango Maduro”, “Rompe el Coco”. Lo que yo montaba era mi música.

Debutamos en el Club Trinidad, en 1965, y alternamos con Ray Barretto ese año. Esa fue su primera visita a Venezuela; fue directo a Maracaibo.

REG: ¿Es cierto que no los dejaban tocar como Los Dementes?

RP: Mi profesor de música no nos dejaba tocar como Los Dementes, porque decía que los músicos no pueden ser catalogados de locos. Así que tuvimos que llamarnos Ray Pérez y su charanga. Había una patrulla amenazante que estaba presta a arrestarnos si usaba ese nombre ofensivo.

Poco después me fui para Caracas a tocar, alterno con Los Panchos, armo el grupo aquí como Los Dementes, y grabo con Prodansa. De allí sale la descarga “Cuatrocentinario”, “Rómpelo”, todos esos temas. Fue un éxito de ventas.

El primer álbum de Los Kenya, grabado en el sello de Pérez: Pyra Phon Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: ¿Alguien que tocaba con la charanga continuaba con Los Dementes en Caracas?

RP: No. Vinieron, pero se volvieron a Maracaibo, y yo tenía que buscar nuevos músicos aquí. Me busqué a Alfredo Padilla (timbales), a Nene Quintero (congas), Enrique Vásquez (bajista), Juan Díaz (trombón), Rulfo García (trombón), y Perucho.

REG: El gran Perucho Torcat. ¿Cómo conoció a Perucho?

RP: Bueno, él es oriental, de la misma región que yo. El era de Sucre, y yo de Anzoátegui —paisanos, pues. Entonces él estaba con un grupo de estudiantes, y yo le dije: “Perucho, ¿por qué no te aprendes unos temas?”, porque el que en realidad iba a grabar los temas era un muchacho, Pastor López. El iba a grabar inicialmente conmigo, pero no sé qué pasó con Pastor. Yo le dije a Perucho, y Perucho se aprendió los temas y los grabó. Yo se lo grabé a él… Cuando él cantaba, él trataba de imitar a Tito Rodríguez, y yo le dije: “No, imítame a mí”, y así cantaba esas canciones.

REG: Ese primer disco LP era “Alerta Mundo”, 1967.

RP: “Alerta mundo, llegaron Los Dementes”. Llegaron los crazy men. Tomamos una foto en el parque…

REG: ¿Y de dónde salió el nombre Los Dementes, los crazy men?

RP: Ah… es que unos muchachos decían que yo estaba loco.

REG: De allí es de donde viene el Loco Ray.

RP: Me decían loco, porque me paso inventando vainas, y decían: “Ese muchacho está loco”.

REG: A mí también me dicen loco. Imagínese viajar a Venezuela y Colombia, buscando músicos de una época en que yo ni siquiera existía. Más bien, usted tiene una línea en una canción, “Emae Emae” que dice: “Lo malo en este mundo es ser diferente, y si tú eres cuerdo te dicen loco demente”

RP: Así es. Cuerdo es legal, correcto. A las personas que tenemos una línea, una conducta honesta, nos las cambian, entonces dicen todo lo contrario. Si yo no me meto drogas, dicen todo lo contrario, que ése es drogadicto. Pero yo no nunca he usado drogas, nunca.

REG: Cuando escucho esa música, salsa de trombón, la verdad escucho industrialización. Escucho carros y buses, y el timbal “tin tin tin” – es como la modernidadRP: Bueno, era una nueva época. En ese entonces los grupos eran septetos con tres: la Sonora matancera, orquestas como el Billos, grupos colombianos de vallenato… Entonces yo usé trombones, para buscar un timbre diferente.

REG: ¿Y no era que escuchaba a Eddie Palmieri y su Perfecta?

RP: No, no. Todavía no. A Palmieri lo oigo en Caracas —“Tu tu tu, ta ta”, que me gustó bastante. Mon Rivera sí tenía trombones. Y resulta que a mí me gustó el sonido del trombón, porque dentro de los instrumentos, el que se parece mejor al hombre es el trombón. El sonido de la trompeta es más femenino. El del trombón es más sobrio, pues. Pero con Los Kenya hice unos arreglos con la trompeta, que eran vigentes.

REG: ¿Cómo reaccionó la gente en Caracas con este sonido bravo del trombón?

RP: Ah, bueno, se volvió loca la gente. Yo tocaba de lunes a lunes. Salía el lunes en televisión, y luego salía a tocar en bailes, lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, sábado y domingo. Domingo en el día y a veces domingo en la noche. Pura rumba en Caracas.

REG: “Alerta Mundo” fue un gran éxito – ¿Cuántos discos vendieron?

RP: En una semana vendimos 10,000 discos, era un fenómeno. Pero esos se siguen vendiendo. De todos esos discos, yo tengo las cintas, son mías.

REG: La versión de “Rómpelo” en el CD de lo mejor de Ray Pérez me suena diferente, de la que salió en Alerta Mundo. ¿Cuándo la grabó?

RP: Esa era otra versión que grabamos en 1969. La primera versión fue grabada en 1965 o 1966.

REG: Usted tiene varias versiones de algunos de sus números. Usted hizo una versión más jazzística de “Mi Salsa llegó”, de Los Dementes, con Los Calvos. Igualmente hizo “Sonero Soy” con Los Dementes y Los Kenya, y “Emae Emae” con Los Dementes en los 70s, como “Golpes de Pecho”. Entonces es que su música va evolucionando, va trabajando temas que primero hizo de una manera…

RP: Sí, así es.

REG: La música de Los Dementes, Sexteto Juventud, y Federico y su Combo Latino era música del barrio. ¿Por qué?

RP: Bueno, porque la gente “high”, los que llaman oligarcas ahorita —que tienen plata—, ellos bailaban con el Billos, lo que llamábamos la música gallega. La nueva música es la generación de nosotros, que echó a la guaracha otro sentido.

REG: Y vivió en esos barrios también.

RP: Claro. Viví en el 23. Todo lo que no es donde viven los high. Venezuela es todo un barrio, un barrio grande

REG: Cantó la canción “No sales de tu barrio”: “Si eres del Pastora, no te metas en el Calvario.”

RP: Porque te joden. Eso era de la época, pero igual ahora. Esos todos son barrios de Caracas, como Brooklyn o Bronx.

REG: Mirándolo, usted parece un tipo italiano del Bronx.

RP: Ha, ha. Ahora me llamaron para ir para allá, para Italia y para Francia.

REG: Wow. ¿Todavía sigue tocando “en vivo” entonces?

RP: Claro, toco mucho en México, donde tengo un poco de fama.

(La esposa de Ray acaba de bajar de su oficina. “Su música se escucha en todo México”, nos dice)

REG: Había otros grupos tocando salsa aquí, en Venezuela. Nelson y sus Estrellas tenían mucho éxito en Colombia… Príncipe y su Bonche… Yo tengo un disco muy bueno de un grupo que se llama Peter y sus Brothers Sexteto.

RP: Ellos eran del 23 de enero. Ellos todavía viven allí.

REG: ¿De verdad? ¿Me puede por favor dar las fechas de la discografía de Los Dementes?

RP: “Alerta Mundo: Llegaron los Dementes” y “La Salsa Llegó” son de 1966; “Manifestación en Salsa” y “Manicomio a la Locha!” son de 1967; “Primer Aniversario”, “Soneros Somos” y “Los Dementes en el 68” son de 1968.

REG: Grabó mucho dentro de unos pocos años

RP: Claro. En el 1967 hice dos producciones de Los Dementes y dos de Los Calvos

Los Calvos. Primer álbum con el cantante Calaven, en el sello RCA Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Estaba muy ocupado, porque estaba tocando todos los días en vivo también. ¿Cómo tuvo tiempo?

RP: Bueno, los domingos, me sentaba con mi guitarra, a escribir.

REG: He notado que da muchos consejos en sus canciones. “Emae Emae” dice: “Si quieres amigo mío llegar a viejo, no bonchees todos los días, porque no es bueno; busca siempre en los ancianos un buen consejo, se sencillo buena gente y sin complejo”. ¿Escribió todas esas letras?

RP: Todas. Todas las canciones tienen mensaje. Qice allí ser sencillo, sin broncas.

REG: Cuénteme de los vestidos en las portadas del Los Dementes, porque me parece que ustedes se estaban divirtiéndose mucho.

RP: Claro, mucho. Esos los consiguí yo en la utilería y en el vestuario en Radio Caracas televisión, del canal 8. Salimos así, entonces lo continuamos.

REG: ¿Y el grito ese, ahahahahahahahaa?

RP: Ah, eso es Ángel Pérez, el bongocero. Vivió mucho tiempo en Europa, pero ahora vive aquí otra vez.

REG: ¿Y ese es el grito de Los Dementes?

RP: Sí. El de Los Kenya es kooi kooi. Siempre cuando un grupo sale, algo sale de allá.

REG: ¡Qué dichoso que tenía tanta libertad artística! Como casi todo con Los Calvos, mezclando salsa, jazz y surf rock; era muy experimental

RP: Hice la pieza “El Trigueño Cintura” en Manifestación en Salsa. Tiene ocho minutos de duración, y tiene un solo de piano de jazz largo.

REG: Ese es un número asombroso. El coro dice: “Es más salsa que pescao”, el cual Piper Pimienta Díaz decía con Los Latin Brothers. Creo que Jimmy sabater también lo usó en uno de sus LPs. ¿Lo escucharon ellos de su canción?

RP: Piper lo escuchó en uno de los LPs de Los Dementes. Ellos vendieron bastante en Colombia.

REG: ¿Fruko también es amigo suyo? ¿Cómo lo ve como músico?

RP: Fruko es amigo mío. Es uno de los bravos.

REG: Richie Ray y Bobby Cruz hicieron mucha fama en la Feria de Cali de 1968. ¿También llegaron a venir a Caracas?

RP: Sí. Alternamos. Eso fue en el Canal 8. Palmieri también vino, [al igual que] Ray Barretto, La Broadway. Pete Rodríguez, y Joe Cuba. De Colombia, los Corraleros de Majagual, Orlando y su Combo… Era una época, había trabajo y había plata en Caracas.

Tocamos en las plazas de los barrios por todo Caracas, y grabamos programas en vivo en la televisión de allá.

REG: Otra canción de esa época dice: “Que vengan los hippies…”

RP: A los hippies les gustaba nuestra música.

REG: Caracas en “La Cuarentona”, 1967.

RP: Así es. Esa es de La Salsa Llegó. Hice otra versión de esa canción con Negrito Calaven. ¿Lo conoces?

Álbum de Federico y Su Combo Latino El carismatico e innovador cantante Carlos Yanez “Calaven” Cantante de Federico y Su Combo Latino, Los Kenya y Los Calvos Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Nunca había escuchado una cosa así anteriormente. Hábleme de él.

RP: Su verdadero nombre era Carlos Yánez, pero lo llamaban Calaven. Cantaba con mucho sentimiento, y lo comparaban con Miguelito Valdés. Pero no era así; él era un cantante natural. Era un muchacho que vendía mangos en la calle, le gustaba cantar, y era del barrio. Era originario de Barlovento.

Lo conocí en el 23. Nos veíamos durante los fines de semana, porque yo trabajaba en la fábrica Remington. A él le gustaba cantar, y a mí tocar el piano. Nos encontrábamos y pasábamos ratos juntos; íbamos a los clubes nocturnos y tocábamos, y él cantaba. Lo hacíamos por amor a la música y no por dinero. Así comenzó nuestra amistad.

El era de verdad un hombre con mucho calor humano y espectacular.

No tenía mucha educación formal. Cuando triunfó en grande, todo el mundo lo llamaba, para que cantara aquí y allá. Cantó en los barrios, en la calle, con cualquier banda disponible. Después de Los Calvos, cantó con Federico y su Combo.

Bebía licor, y el licor lo mató. Aunque el doctor le prohibió la bebida, él no hacía caso. Le traté de decir: “Mira…” Murió en mayo 28, 2003.

REG: ¿Quiénes formaban Los Calvos?

RP: El Pavo Frank en la percusión, Pedro García en la conga – él era cubano, fallecido. Miguel Silva en el bajo, Araujo y Lewis en el trombón y la trompeta. (Ray Pérez, compositor y arreglista, en el piano)

REG: El periodista Alfredo Churion llamó a Los Calvos “una de las más innovativas experiencias en la música popular venezolana”. El cita a El Pavo Frank diciéndole que la combinación del calypso, los ritmos salseros y el jazz en Los Calvos era como “vestir un traje de gala, con sandalias de hilo”. ¿Cómo fue grabar esos dos LPs?

RP: Así es. Estábamos adelantados a nuestra época. Nos divertimos mucho en el estudio con Los Calvos, y también con Los Dementes. Y, aunque Calaven había sido cantante de la orquesta de Pedroza, él nunca había grabado. Ambos LPs de Los Calvos los hice para RCA Víctor. (Estos Son los Calvos y …¡Y Qué Calvos! 1967)

REG: ¿Alguna vez tocaron en vivo?

RP: No. Con Los Kenya tocamos en vivo en el Show de Medianoche, Canal 8.

REG: Hábleme de Los Kenya. Ese LP Siempre Afro Latino es asombroso.

RP: Exacto, ese primer LP lo llamamos El Kenya. Lo llamamos así por todos los niños que estaban muriéndose de hambre en Kenya. Ese incluye los temas “Te Pongo a Valer”, “Hoculele”…

REG: “Te Pongo a Valer”, con Carlín Rodríguez y Calaven – ¡qué combinación!

RP: Sí… ¿Te gustó?

REG: Es asombroso. No lo puedo categorizar. Tiene rock, salsa, funk, afro…

RP: Esa canción tiene de todo. Fue un hit en Venezuela, pero en general, esa música estaba adelantada a su tiempo. La gente estaba acostumbrada a Los Dementes, a ese ritmo fuerte latino.

REG: Vuelvo y repito, ustedes parecieran haber tenido completa libertad artística

RP: Todos los grupos eran mis producciones, así que tenía que buscar un sonido, un estilo para cada grupo

REG: Usted lo hace sonar como si fuera fácil de hacer. ¿Qué significa “Te Pongo a Valer”?

RP: Trata sobre un tipo que pone a su novia a trabajar, de manera que ella adquiera auto-estima, pero ella no reconoce lo que él hizo por ella. Era mi mensaje a los músicos que decían que yo los trataba injustamente, algunos de los músicos de Los Dementes. Así les riposté, como el proverbio judío que dice: “Aquel que vive de la espada…”

Todas las canciones tienen mensajes. Existe otro tema que hicimos llamado “Pa’ la Cola”. Ese lo hicimos para Federico, para el Sexteto Juventud. Dimas lo canta, y dice: “Hay que estudiar, hay que tocar y leer”, debido a que Federico tocaba el guiro, y él no leía música. Tampoco Olinto, del Sexteto Juventud. Yo se los hice saber, pero no quisieron estudiar.

REG: ¿Quiénes eran los músicos de Los Kenya, y cuántos LPs grabaron?

RP: Alberto Naranjo en la percusión, Luis Arias y Luis Lewis en trompetas, Miguel Silva en el bajo, Pedro García “Guapachá” en las congas, “Cosa Buena” en los bongoses. Con los Kenya grabamos cuatro LPs, dos para Velvet y dos para Discomoda.

REG: ¿Quién era Larry Francia, el cantante de “Ra! Rai!” con Ray Pérez y sus Kenya?

RP: Era un mecánico; Edmundo era su nombre, pero lo llamábamos Larry. El cantaba, y lo grabé en ese único LP. Yo re-grabé algunos temas de ese LP, como “Muchacho Barrigón”.

REG: ¿Quién canta en “Así Mueren los Valientes”, “El Alacrán”, y “Emae Emae”?

RP: Soy yo.

REG: Wow. ¿Tocando piano y cantando a la vez? ¿Lo puede hacer en vivo?

RP: Claro. “La “Paloma” —el merengue— lo canto yo. “Adiós Madeira”.

REG: ¡Qué canción! Con trompeta.

RP: Y trombón.

Con el sello Fania: Yo Soy el Propio Guaguanco. Los Dementes Grabado bajo el sello de La Fania Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Tiene unos temas boogaloos, y dentro de muchos se nota la influencia de high hat, el swing. Está yendo en una dirección, y ¡pum!, cambias a un puente de montuno sabroso…

RP: Bueno el boogaloo es el mismo son. El boogaloo también fue de nuestra época, lo tocamos y lo vivimos nosotros

REG: ¿En qué año se fue para Nueva York?

RP: Del 69 hasta el 71.

REG: ¿Y por qué se fue?

RP: Yo me fui a estudiar, y también para quitarme un poco de encima las… mujeres. Me fui a estudiar con el maestro Nick Rodríguez, panameño. Me hizo un examen, armonizando, así, pero me dijo: “No, hombre, usted no tiene que estudiar, lo que tiene que hacer es escribir”.

REG: ¿Y tocó en Nueva York?

RP: Claro. Yo tocaba con Kako y su All Stars. Cuando yo me montaba al piano, montaba todo el mundo a cantar —Cheo Feliciano, Chivirico… Palmieri, en vez de tocar al piano, cogió al timbal. Patato, Totico, Chombo Silva… Eso era en la Segunda, el after hours de Kako. Después salíamos a los seis de la mañana a un desayuno musical en el Broadway. Eso era una rumba… También tocaba con Cortijo e Ismael Rivera, y con Rudy Calzado.

REG: Le pagaron.

RP: Claro. Yo cobraba cincuenta dólares. Tocaba los fines de semana. El sábado había misa, siempre tocaban en la iglesia. Salsa.

REG: ¿Salsa en la iglesia?

RP: Claro, ¿tú no sabes eso? Las mejores fiestas las hacían en la iglesia. Tocamos con la Broadway — Eddie Zervigón me llamaba. Y los curas, pues vendían el aguardiente. Decían que esa es la casa de Dios, y que los niños de Dios deben disfrutar en la casa de Dios.

REG: Tiene sentido.

RP: Tenían tarimas grandísimas. Toqué en una iglesia en Connecticut, también. Y durante la fiesta dijeron: “Mañana es la misa a tal hora”…

REG: ¿Grabó en Nueva York?

RP: Sí, grabé para Musicor Records. Me llamó Al Santiago, me monté, y grabé.

REG: ¿Sus canciones?

RP: No, para otra gente. Hice arreglos también para otra gente. A Pete Rodríguez le hice arreglos, le di unos temas míos que él grabó después —“Dame felicidad” y “Bossa Triste”. Vicentico Valdés me grabó “Donde la tarde muere”… También para Orlando Contreras. Lola Flores me grabó “El Muchacho Barrigón”, que eso me sigue dando plata en España.

REG: Retorna a Caracas en 1971. La periodista Lil Rodríguez, autora de “Bailando en la Casa del Trompo”, menciona que los músicos venezolanos generalmente no se iban o mudaban para Nueva York, como otros que se convirtieron estrellas en Latinoamérica, porque la recepción local era muy buena para la cultura de la salsa, y el ambiente era muy propicio para la misma. El hecho de que su estadía en Nueva York haya sido corta provee evidencia a esta teoría. ¿Por qué retornó a Venezuela?

RP: Yo fui y regresé a Nueva York en 1969, e hice lo mismo en 1971, porque con las mujeres allá ya no se podía. Las mujeres de allá son buenas, pero las de aquí…

REG: ¿Y el frío no le molestó?

RP: No. A mi me gusta el frío. El frío te abre el apetito, y tienes que llegar bien abrigado y bien vestido

REG: ¿Perucho fue con usted ambas veces?

RP: Allí estaba Perucho conmigo; él trabajaba con Ray Barretto.

Homenaje póstumo a Perucho Torcat con el respaldo de las bandas de Eddie Palmieri y Ray Barretto El álbum se editó bajo el sello Fonseca Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Existen dos LPs de Los Dementes que salieron para esa época. Uno es Estamos Caminando, en Iglee. Los miembros de la orquesta están como desnudos, saliendo del bosque.

RP: No, yo les dejé el nombre de Los Dementes a los muchachos del grupo, para que siguieran trabajando. Eso le hicieron ellos aquí, cuando yo estaba en Nueva York.

REG: Tiene “Catalina”, “Mi Salsa Llegó”, “La Cenicienta”…

RP: “Catalina” y “Mi Salsa llegó” sí son míos, en esos sí toco yo. “Mi perrita”, “Floro”, eso sí. “La Cenicienta”, que canta Alfredo Padilla, ese tema me lo dio un amigo mío —un argentino—, y se lo grabé.

REG: ¿Qué me puede decir acerca Psiquiatría Popular SA y Yo Tengo un Guía, de Los Nuevos Dementes, ambos para el sello Velvet? Perucho canta en Psiquiatría Popular.

RP: Eso no es mío. Perucho regresó y grabó eso con ellos. Estaba el Cholo Ortiz en el piano.

REG: Alfredo Padilla tocó los timbales en esos LPs.

RP: Si. Pero más bravo es Frank “El Pavo”. El Pavo es el primer baterista que tocaba allá en el norte, y pues, tenían que quitarse el sombrero Tito Puente y toda esa gente…

Alfredo Padilla, timbalero de Los Dementes y Oscar De León en un emotivo saludo junto al icono venezolano: Frank “El Pavo” Hernández. Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Un genio, y otro músico que retornó a Venezuela.

RP: Cuando yo estaba allá en Nueva York, yo conocí a Johnny Pacheco. El andaba promocionando un 45, “Sonero”. El me lo puso en su oficina. Me dice: “¿Qué te parece, Ray, llevar esto para Venezuela?” Dije que eso es un palo, un clavado desde su llegada. Y pegó. Ese fue el primer disco que él pegó aquí. También vendía allá en Nueva York… Eso fue lo que me impulsó a mí a hacer el sello cuando llegué aquí.

REG: ¿Cuál sello?

RP: Pyraphon. Hice 50 producciones, de varios grupos de música venezolana, música del tercer mundo.

El LP “Ray Pérez y su Mae Mae” es cuando llego de Nueva York y hago mi compañía de discos. Eso es de lo mejor de Ray Pérez. Cuando yo vine en 1969, yo grababa mis boleros, mis sones. Hice este LP para el Palacio de la Música. “El Tribilin”, “Adiós Madeira”, eran temas que pegaron aquí, en Cali y en todos lados. Después hice dos para Sergio Secchi, del sello Melser.

REG: ¿Qué me puede decir del LP Perucho y El Loco Ray, con Palacios?

RP: Eso fue en 1971. Regresamos para grabar. Aquí Estoy de Nuevo (Palacios) fue alrededor de ese periodo. Siempre estaba trabajando. Perucho grabó un LP en Nueva York, respaldado por las orquestas de Ray Barretto y Eddie Palmieri, para Fonseca. Se llama Homenaje a Perucho… En Nueva York.

El álbum: Perucho y “El Loco” Ray Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: ¿Qué pasó con Perucho? ¿Fueron las drogas?

RP: Bueno, Perucho, él era un muchacho sano. Fumaba un poco de marijuana, pero no era así, metido en las drogas. Cuando muere… yo tenía ya la compañía Pyraphon. Cuando vine a Nueva York, él trabajaba conmigo. Hicimos un disco que se llama “Ellos lo hacen / They do it”, estamos los dos en la carátula.

Bueno, estábamos tocando aquí, en los carnavales. Entonces llegó Justo Betancourt, que tenía su orquesta, y vino a hablar con él, para llevárselo para su orquesta. Yo le dije: “Perucho, bueno, vaya, si tiene trabajo allá, no hay problema”. Pero le dije: “Lo que puedes hacer allá, lo podemos hacer aquí”. [El me decía]: “No, que tú sabes, que yo quiero ser internacional…” Yo le dije que los discos “van a salir aquí, y tú vas a ser internacional”.

El trabajaba en el Corso cuando por primera vez fue a Nueva York, pero regresó aquí. Cuando se fue con Justo, tenía unos problemas allá; andaba detrás de Justo, porque como era cantante, no tenía nada que hacer durante el día — no era mecánico ni nada así. Me parece que tuvo un problema con la esposa de Justo Betancourt; tú sabes como son las mujeres de Cuba, era celosa de su esposo. Parece que la mujer lo tiró de la casa. Entonces él se fue, y la sorpresa mía es que un día, a mediodía, llaman por teléfono—collect—, y acepto… Es Justo Betancourt: “Ray, ven a buscar el cadáver de Perucho”.

REG: ¿Cómo así?

RP: Se murió Perucho. Me cuenta Nelson Pinedo, que lo que pasó fue lo siguiente: Ellos fueron a tocar a Boston. Y hace frío en Boston. Estaban en primavera, cuando pegan unos fríos. Entonces, cuando ellos regresaron del baile, Justo le dice a Perucho que se quede en su casa. Pero como a Perucho le daba pena con la esposa, se quedaba abajo, y cuando sintió frío, se fue al carro, cerró las ventanas, y prendió el motor. Cuando abrieron el carro en la mañana, había muerto por monóxido. Eso fue accidental. No como dicen, que lo mataron. No lo mataron, murió por inexperiencia. A lo mejor venía cansado del trabajo, del baile…

REG: Wow. ¿Cuántos años tenía él?

RP: Tenía como treinta y pico años. Buen cantante. El bailaba arrechamente (super bien), como el Gran Combo. Se movía por la tarima – era un showman.

(Ray toca la hermosa “Canto a un Sonero”, la cual escribió para Perucho. El coro dice “Perucho se marchó, sin decirnos un adiós”).

REG: ¿Su conexión con Fania ocurrió en Nueva York?

RP: Yo trabajaba en el edificio de la RCA en Nueva York; el mismo edificio donde estaban Johnny Pacheco, Masucci, Tito Puente, Charlie Palmieri —todos tenían oficinas allí. Era en la 55 Broadway, al lado del Ed Sullivan Theater, en la esquina donde estaban todos los músicos.

Cuando regresé a Venezuela la segunda vez, Palacios estaba representando a Fania. Me hablaron sobre Teo Hernández; él estaba cantando en La Cueva del Oso, que era una discoteca enorme. Él tenía mucho éxito. Lo fui a ver y me gustó su voz, así que lo grabé. Luego convencí a su hermano a que cantara también. Grabamos cuatro LPs como Los Dementes: Mi Deuda de Amor, Estamos en Guerra, Yo Soy el Propio Guaguancó y Chévere.

Estamos en Guerra – Los Dementes Álbum bajo el sello Fania Cortesía de José Manuel Salazar VegaREG: Mucha gente han sacado discos de lo mejor de Ray Pérez, y cada uno tiene temas diferentes. Pero, ¿lo han remunerado?

RP: No, no, no. No pagan. Tengo que llamarlos.

REG: Nadie lo llama para pagarle en este mundo, usted tiene que llamar para que le paguen.

RP: ¡Coño!

REG: Eso no es justo. Si no hubiera hecho las composiciones, haberlos grabado, ellos no tendrían negocio.

RP: Claro.

(Ray toca uno de sus más respetados boleros. Su esposa, una profesora de Derecho Laboral y Negociación Colectiva, ya jubilada, se nos acerca y dice: “El canta bellamente los boleros”.)

REG: Siendo estrellas en Caracas, cantantes, deben haber llegado muchas mujeres alrededor de uno…

RP: Claro que sí. (Ray Sonríe ampliamente)

REG: Es que, entrevistando a músicos, me parece que la gente después sacan sus composiciones y las venden sin pagarles regalías. La gente llega a sus casas y roban los LPs, los recuerdos… Pero también durante sus épocas, la vivieron a todo dar, o sea…

RP: Disfruté.

REG: Eso me hace sentir un poco mejor.

Cortesía de Herencia Latina

I saluti di Ray Perez

Posted by salsacazzuta @ 9:38 PM, venerdì Set 21st, 2007

httpv://www.youtube.com/watch?v=eXQX90JHP00

Fai le tue domande a Ray Perez

Posted by salsacazzuta @ 10:12 AM, venerdì Set 21st, 2007

Ray Perez al piano

Ray Perez sarà ospite per il IV compleanno de Lasalsavive.org e potrà rispondere alle vs. domande in tempo reale, o quasi.

Vi invitiamo pertanto a rispondere a questo post per fargli le domande o semplicemente per salutarlo.

Ray Perez in Italia il 28 Settembre 2007 al Don Chisciotte di Galliera (BO)

Posted by salsacazzuta @ 1:44 PM, giovedì Set 20th, 2007

lsv_volantino_fronteretro.jpg

28 Settembre 2007: Ray Perez ospite al IV compleanno de LaSalsaVive

Ray Perez in Italia per la prima volta

Galliera (BO) – 28 Settembre 2007
Il musicista venezuelano Ray Perez sarà presente al IV compleanno de LaSalsaVive che si terrà il prossimo 28 Settembre al Don Chisciotte di Galliera (BO).

Durante la festa Ray Perez si esibirà al piano accompagnato da Orlando Castillo Watussi.

Venerdì 28 Settembre
Don Chisciotte (Galliera – BO)
IV Compleanno LaSalsaVive
ospite dell’evento: RAY PEREZ

Durante la serata i dj renderanno omaggio al Maestro Ray Perez

Cena con Ray Perez a partire dalle ore 20 (25 Euro) incluso l’ingresso e la prima consumazione.

Presenta la serata: Carlito di Torino

Dj invitati già confermati (in ordine alfabetico):

Beto dj (Bologna)
Ciccio “Guaci” vinile (Milano)
Dudu dj (Milano)
El Barrio dj (Bologna)
Fabietto Salsalove dj (Savona)
Marcolito dj (Ravenna)
Marco Mendez dj (Ravenna)
Paolo dj (Bolzano)
Pio 4te dj (Roma)
Pupo dj (Milano)
Ricky dj(Firenze)
Tambor dj (Milano)
Ugueto Carlos (Milano)
Zoro Fabrizio dj (Milano)

Dj invitati in attesa di conferma (in ordine alfabetico): Pablo Rico dj(Messina)
Renato Ghelli dj (Torino)
La lista è ancora in aggiornamento…

Dj invitati che non potranno partecipare per impegni presi precedentemente:

Alberto G dj (Mantova)
Carlitos dj (Brescia)
El Mecanico dj (Padova)
El Moro dj (Brescia)
Joe Piro dj (Perugia)
Lucky dj (Bergamo)
Maurizio dj (Bologna)
Mingarelli Pietro dj (Torino)
Oscar el Leon dj (Rimini)
Santiago Baldoncini dj (Torino)

Volevamo ringraziare due dj che non saranno presenti ma che hanno dato un contributo fondamentale per la nascita dei ns. eventi: El Puma dj e Roberto Ferri dj.

Per pernottare:

Albergo da Rosa Bolelli
Via Altedo 4419/B
40018 S.Pietro in Casale (BO)
tel.051.817604
http://www.rosaeadriano.it/

Costi:

Camera tripla e quadrupla 20 Euro a persona
Camera doppia 25 Euro a persona
Camera singola 30 Euro

LUNA BLU di CASUMARO (FE)44041 Casumaro (FE) – Via Del Lavoro, 1/B
051 6849994
http://www.hotellunablu.it/info.php
Clicca qui per vedere la mappaCosti:camera singola 40 Euro (con letti alla francese pertanto e’ possibile dormirci anche in due)camera doppia 60 Euro (con la possibilità di aggiungere un terzo letto pertanto con tre persone costerebbe 20 Euro cad.)
24.09.07 note:L’hotel LUNA BLU e’ gia’ tutto esaurito.
Hotel Galliera (esiste una convenzione con il Don Chisciotte basta dirlo per ottenere una tariffa agevolata)40010 Galliera (BO) – Via Dante Alighieri, 2/C051 812148
28.08.07 note:L’hotel Galliera e’ gia’ tutto esaurito.
Cena (ore 20) costo 25 Euro incluso ingresso alla serata (senza consumazione)Involtini di bresaola con Filadelfia e rucola
Pennette tricolore
Filetto di maiale al sale in letto di verdure croccanti, grana e balsamico.
Creme caramel
Vino, acqua, caffè
Ingresso alla serata con prima consumazione inclusa, 10 Euro